Най-големият проблем с яденето на насекоми не е новият фактор

Могат ли насекомите да станат голяма част от диетата на човечеството? Трябва ли?

Закусвалня яде скорпион на пазар в Мексико Сити.





Роналдо Шемид/AFP чрез Getty Images

Тази история е част от група истории, наречена Бъдеще перфектно

Намиране на най-добрите начини за правене на добро.

Когато бях в колежа, едно момиче, което живееше в моето общежитие, беше евангелист по малко вероятна кауза: потенциалът на насекомите като храна. Тя беше наистина, наистина запалена по буболечките като етичен, екологичен източник на протеини, по начина, по който водените студенти могат да бъдат наистина, наистина страстни по кичозните каузи.

По това време се разсмях. Те са бъгове! Никой няма да иска да яде буболечки, нали? Шегата беше за мен: няколко години по-късно тя и нейният бизнес партньор продължи Аквариум за акули и получи инвестиция от $100 000 от Марк Кюбан, а сега и нейната компания, Чипове чипс , продава чипове на базата на крикет по целия свят.



Моят съученик беше по-напред. Тъй като хората постепенно осъзнават, че трябва да намалим традиционната консумация на месо в името на планетата, ядене на буболечки — предимно щурци и брашнени червеи — има стане оживен, зелен алтернатива.

Регистрирайте се за бюлетин Future Perfect

Два пъти седмично ще ви изпращаме обзор на най-добрите идеи и решения за справяне с най-големите предизвикателства в света – и как да станете по-добри в правенето на добро. Регистрирайте се тук.

Някои култури, обхващащи около 2 милиарда души по света, вече ядат бъгове . Червеите мопане и гъсениците от ший са рутинно отглеждани и изядени (първият в Южна Африка и Зимбабве, вторият в Буркина Фасо и Мали), както и африканският ядлив щурец, който обикновено се консумира в Уганда, Кения, Руанда, Танзания и Мадагаскар. Събиране на диви насекоми за храна или за препитание, или за продажба е често срещан в Източна Азия и Тихия океан, от Индия до Индонезия до Япония до Австралия. В северозападния регион на Амазонка на Южна Америка, някъде между 5 и 7 процента от общия протеин идва от насекоми.



Но привържениците на отглеждането на насекоми се стремят да индустриализират допълнително практиката, за да отглеждат повече насекоми като храна за селскостопански животни, както и за консумация от човека - най-вече в Европа и САЩ, където практиката е по-рядка. През май комисия на Европейския съюз гласува за одобрява продажбата на храна на основата на насекоми за хората за първи път в историята на съюза. Френската компания Agronutris беше подала заявлението за продажба на изсушен жълт брашнен червей, подобен на личинка организъм каза, че има вкус много като фъстъци при изсушаване; с регулаторно одобрение на ЕС, компанията се надява да продава брашнения червей като прах, подобен на брашно.

Служител зарежда ларвите на брашнени червеи в пещ за сортиране във фермата за насекоми насекоми в Дол, Франция.

Сирил Марсилхаси/Блумбърг чрез Getty Images

Отглеждането на насекоми все още може да е нишова индустрия, но десетки стартиращи фирми излязоха на сцената през последните няколко години. (И получиха две френски стартиращи компании общо финансиране от 537 милиона долара само през последната година.) Междувременно главните готвачи в САЩ прегръщат цикадите, трилиони от които са се появили на източното крайбрежие, като a потенциална съставка . Кучетата вече се радват на наградата на Brood X, настоящата реколта от цикади, но няма причина за здравето или безопасността, поради която хората да не могат да се присъединят.



Това вълнение е изключително разбираемо: насекомите са питателни и екологично чисти за производство, което ги прави убедителна алтернатива на традиционните фабрично отгледани меса. Но оставяйки настрана личните вкусове на хората, все още съм предпазлив от натиска да ям буболечки, до голяма степен поради един въпрос без отговор: наистина ли знаем всичко, което трябва да знаем за живота на насекомите – и дали те заслужават морално разглеждане ?

Защо насекомите могат да бъдат добра алтернатива на традиционното месо...

Случаят за яденето на буболечки е ясен: те са здрави и това е добро за околната среда. А проучване публикуван през май от изследователи от Харвард и Университета на Уисконсин-Медисън, обобщава добре и двата аргумента.



Авторите установиха, че ако потребителите в Африка и Азия добавят 5 грама храна за насекоми към ежедневната си диета, 67 милиона по-малко хора биха били изложени на риск от дефицит на протеини, като 166 милиона по-малко хора са изложени на риск от дефицит на цинк и 251 милиона по-малко хора са изложени на риск на дефицит на витамин В12. Анемията също ще спадне значително.

Проучването отбелязва, че 5 грама не са толкова много в голямата схема на нещата. Компаниите за крикет протеин често цитират размер на порция от 10 до 20 грама протеин на прах за крикет за използване в смутита или каша и други подобни. Изискването за 5 грама може да бъде изпълнено с едно от тези хранения на всеки два до четири дни.

Особено в райони по света, където хранителните дефицити са често срещани, насекомите могат да изпълнят полезна роля.

След това има екологична страна. Фабричните ферми са екологична катастрофа. Отглеждане на говеждо месо специално произвежда огромен дял от световния метан, много по-мощен парников газ от обикновения въглероден диоксид и задвижва обезлесяването в Амазонка, тъй като компаниите за говеждо месо търсят по-открита земя за паша. Но фабричните ферми от всякакъв вид имат екологични разходи , не на последно място от оттичането на тор, който може да отрови потоци, да навреди на местните екосистеми и да застраши здравето на местните жители.

В Организация по храните и земеделието на ООН (FAO) насърчава храната на основата на насекоми отчасти защото насекомите, които са хладнокръвни, са по-ефективни от другите животни при превръщането на храната си в месо. Средно насекомите могат да превърнат 2 кг фураж в 1 кг маса на насекомите, докато говедата се нуждаят от 8 кг фураж, за да произведат 1 кг телесно тегло, отбелязва ФАО.

Насекомите също изискват по-малко вода и земя от традиционните добитък и произвеждат 10 до 100 пъти по-малко емисии на парникови газове на килограм храна, отколкото свинете, според ФАО. Влиянието им върху климата изглежда още по-добре до кравите, които отделят повече от прасетата.

… И защо все пак трябва да внимаваме за това

Случаят с анти-ентомофагията е по-фин, но (мисля) все още убедителен. Трябва да попитаме за какво ще се използват отглежданите насекоми - и по-важното, какво означават селскостопанските насекоми за самите насекоми.

Да вземем за пример фермите за крикет. Във ферма за крикет животните обикновено са поставени в пластмасови кошчета с картонени стени, по които могат да се катерят и да снасят яйца, според доклад на изследователската група Преосмислете приоритетите . Тъй като щурците се нуждаят от влажни температури и могат лесно да се удавят в басейн с вода, влажните гъби често се включват в кошчетата, за да регулират влажността и да осигурят източник за пиене. Това видео обиколка на ферма за крикет във Финландия дава добра представа за ситуацията, както и тази снимка на канадска ферма:

Щурците покриват картонената решетка и тавите за захранване в последната стая за отглеждане във фермите Entomo в Норууд, Онтарио. Entomo е най-големият производител на насекоми в Северна Америка за консумация от човека.

Джеймс Макдоналд/Блумбърг чрез Getty Images

Люис Болард, който ръководи програмата за хуманно отношение към селскостопанските животни в Open Philanthropy – ефективната, вдъхновена от алтруисти група за предоставяне на безвъзмездни средства, финансирана от милиардерите Кари Туна и Дъстин Московиц – наскоро публикува отлично намаляване на опасностите от месо от насекоми , особено когато става въпрос за индустриализиране на производството на месо от насекоми.

На първо място за привържениците на хуманното отношение към животните, пазарът на годни за консумация насекоми е напълно засенчен от пазара на насекоми като храна за селскостопански животни. Повечето насекоми се отглеждат, за да се хранят с отглеждани риби и пилета (или смлени в храна за домашни любимци). Отглеждането на насекоми не е алтернатива на фабричното отглеждане - то е доставчик, пише Болард.

Тази употреба допълнително обвинява екологичния случай за отглеждането на насекоми, твърди той: Храненето на царевица на насекоми, след това храненето на пилетата с тях, по своята същност е по-малко ефективно от простото хранене на царевицата на пилетата. (За да бъдем честни, това е по-скоро аргумент срещу настоящата индустрия за отглеждане на насекоми, за разлика от това, което някои привърженици искат да стане: система за по-ефективно хранене на хората.)

След това има самите насекоми. Както отбелязва Болард, ние наистина нямаме представа дали насекомите са съзнателни по начина, по който, да речем, изглежда прасето или кравата (или дали изобщо са разумни). Прасетата са наистина умни; могат да играят видео игри . Мухите, за разлика от тях, няма да ви сблъскат в Skyrim. Някои умни хора се опитват да обмислят какво ние направи знаят за чувствителността на насекомите , но все още не знаем много.

Rethink Priorities се опита да обедини това, за което знаем опитът за хуманно отношение към насекомите във фермите , но по същия начин не е много. Фермите за насекоми предимно замразяват и/или раздробяват животните си, но ние не знаем много за това дали тези методи причиняват значителна болка на насекомите.

Ако сте чели дотук и не сте веган или вегетарианец, или дори някой, който изобщо мисли много за хуманното отношение към животните, всичко това може да изглежда абсурдно. Насекомите не са същества, за чието благосъстояние сме свикнали да мислим, безразличие, което дори си пробива път в нашия народен език. Тя не би наранила муха, не означава, че не е социопат по същия начин, по който не би ритала куче - това означава, че не би направила нищо лошо, толкова тривиално, че никой не трябва да се интересува от това.

Но хората са постоянно разширяване на нашия кръг от морални грижи . И въпреки че повечето хора все още не са разширили своя морален кръг, за да включат изцяло селскостопанските животни, отношението към хуманното отношение към животните със сигурност се е развило. Броят на домашните любимци в САЩ се е удвоил повече от 70-те години на миналия век, докато броят на евтаназираните всяка година падна драстично, от 20 милиона на 3 милиона . Хората станаха по-малко удобни да убиват животни само защото са досадни: преди половин век не беше толкова необичайно собствениците на кучета да евтаназират домашния си любимец, защото беше по-евтино, отколкото да ги сложиш в развъдник по време на ваканцията им. Това е невъобразимо днес.

Не е далеч от котките и кучетата, които заслужават да бъдат третирани добре, до прасетата и кравите, които заслужават да бъдат третирани добре. И докато гъсениците и щурците са скок по-далеч оттам, това едва ли е немислимо. Те също са животни. Пчелите разбират числото нула , концепция, която човешките деца често не могат да разберат. Плодовите мушици понякога действат по начини, които предполагат изпитват форма на хронична болка . Толкова ли е немислимо светът на насекомите да заслужава хуманно отношение?

За мен най-отрезвяващото откритие от изследването на Rethink Priorities е около 1 трилион насекомите вече се отглеждат и убиват във фермите всяка година - зашеметяващ брой, тъй като все още сме в началото на бума на храните за насекоми. Тъй като насекомите живеят много кратък живот, тази годишна сума обхваща много поколения; само между 79 милиарда и 94 милиарда отглеждани насекоми са живи във всеки един момент.

Не знам със сигурност дали тези насекоми изпитват болка - но ако има дори малък шанс да го направят, мащабът на страданието, което би означавало, е огромен. Не съм категорично против отглеждането на насекоми, но се надявам, че можем да научим повече за това какъв е животът на насекомите, преди да започнем да ги отглеждаме в още по-голям мащаб.