От Gamergate до лъва Сесил: правосъдието за интернет мафиите е извън контрол

Протестиращи пред офиса на зъболекаря от Минесота Уолтър Палмър.

Протестиращи пред офиса на зъболекаря от Минесота Уолтър Палмър.

Адам Бечър/Гети

Когато американски зъболекар на име Уолтър Палмър уби любимия лъв на име Сесил, платформите на социалните медии, които позволиха на възмутените уеб потребители да разпространят историята, също им позволиха да правят нещо повече от ядене. Това им даде силата да действат срещу гнева си, да бръкнат в живота на Палмър и да го накажат за това, което е направил, без да се налага да чакат колелата на по-формалната справедливост да се обърнат.





Уеб потребителите разкриха личната информация на Палмър, включително около неговото семейство , и го публикува онлайн. Те преследваха бизнеса му, частна стоматологична практика, публикувайки хиляди отрицателни отзиви Елп и други сайтове. Оттогава практиката е спряна. Потребителите също преследваха професионални уебсайтове, които хостват неговия профил, което накара сайтовете да премахнат информацията му. В Twitter и на публичната страница на практиката му във Фейсбук хората отправиха заплахи за физическо насилие.

Това трябва да изглежда познато: това е същия набор от тактики, който е бил използван в кампании за онлайн тормоз, като движението „Gamergate“, насочено към жените в технологиите, или привидно безкраен онлайн тормоз, провеждан срещу жени журналисти . Това е нарастваща тенденция на справедливостта на интернет мафиите, която често кърви в реален тормоз с реални последици.

Ние като общество сметнахме кампании като Gamergate за неприемливи и отхвърлихме техните поддръжници като тормозници, които прекрачиха границата. Но тъй като всички сме съгласни, че не харесваме Палмър, кампанията срещу него досега се смяташе за приемлива, дори смешна или похвална.



Това ме притеснява. И би трябвало да те тревожи. Gamergate е изтекъл от любезното интернет общество, но кампанията на тълпата срещу Палмър предполага, че тактиките, използвани от Gamergate, не изчезват - те стават все по-масови. Това трябва да е дълбоко тревожно за всички нас.

Това, което Палмър е направил, е грешно и той заслужава да бъде наказан с пълната степен на закона. Но е лесно да забравите колко опасно и несправедливо е „правосъдието на тълпата“, докато е насочено към някой, когото презирате. Колкото повече се нормализира това поведение, толкова по-вероятно е то да бъде разгърнато срещу цели, които може да не заслужават непременно да бъдат унищожени животите им - включително, може би един ден, срещу вас.

Кампанията срещу Палмър премина границата

По някое време в сряда някой записа а знак през входната врата на вече затворената стоматологична практика на Палмър: „ГНИЕ В АДА“.



Знакът на затворения офис беше един от многото индикатори, че онлайн кампанията срещу него се разпростира отвъд начин хората да изразят възмущението си и сега е начин хората да накажат директно Палмър.

В модела на Gamergate кампанията е насочена към Палмър по два начина: като се стреми към препитанието му и като се стреми да нанесе психологическо страдание под формата на тормоз и заплахи. Когато Gawker Media публикува статии, с които Gamergate не е съгласен, например, групата отговори, като преследва рекламодателите на Gawker, за да ги изплаши да изтеглят рекламите си. Идеята беше да се застраши способността на Gawker да плаща на служителите си и по този начин да се застраши поминъкът на тези служители. Gamergate също така, както е известно, покри своите цели, предимно жени, с анонимни заплахи за физическо насилие.

Тази кампания срещу Палмър беше обезпокоително успешна. Зъболекарската му практика в момента е затворена, а тормозителите му се радват, че му отказват доходи. Но това също нанася вреда на хора, които не са убили лъва Сесил. Семейството на Палмър вероятно разчита на доходите му. Същото правят и служителите му, чийто поминък сега също е застрашен. Когато потребител на Reddit посочи това, над 1500 потребители гласуваха в подкрепа на отговор че „На служителите му е по-добре да работят другаде“. Тълпата, естествено, не показа никакво намерение да помогне за намирането на нови работни места за невинните зъболекарски служители, които се стреми да освободи от работа.



Що се отнася до заплахите, точно както при всички случаи на масов онлайн тормоз, много от тях очевидно бяха бездействащи, но някои бяха ужасно конкретни. Макар че вероятно няма да се сбъднат, целта на тези заплахи често не е да предупредят за предстоящо насилие, а по-скоро да създават достатъчно несигурност в съзнанието на целта относно тежестта на заплахите, които той или тя ще трябва да се тревожи. Този страх е собствен вид психологическо страдание и принуждава хората да променят поведението си по начини, които могат да бъдат социално и икономически вредни.

Може би си обичал лъва Сесил и вярваш, че Палмър заслужава цялото това страдание. Може би вярвате, че семейството и служителите му също заслужават да бъдат застрашени поминъкът им. Но дори ако вярвате, че тази конкретна тълпа е взела правилното решение както при идентифицирането на целите, така и при определянето на наказанията, начинът, по който членовете й са постигнали тези решения - произволно, въз основа на това, което смятат, че ще се чувства добре да накажат - трябва да ви тревожи.



Справедливостта на тълпата не е справедливост

Една от причините да имаме правосъдна система е да наказваме престъпниците за неправомерни действия, както за да служим на абстрактния идеал за справедливост, така и за възпиране на бъдещи престъпни деяния. Идеята е, че ако обмисляте да извършите престъпление, ще разберете, че правосъдната система има голяма вероятност да ви хване и да наложи определено наказание.

Мафиотското правосъдие не постига това и често прави обратното. Една от най-големите причини е, че се прилага изключително непоследователно, дори произволно.

Интернет тълпата случайно отмъсти за този конкретен случай на ловец, който изглежда незаконно убива рядко диво животно, но не и други случаи . Защитници на кампанията срещу Палмър спорят че това е без значение: Палмър е направил нещо нередно и заслужава да бъде наказан, независимо дали други хора също са направили нещо нередно.

Но това не разбира как трябва да действа правосъдието, тълпа или официално. Той третира справедливостта като вид случайна мълния от небето; напомняме си за отмъстителните, но произволни богове от гръцките или римските предания. Ако сте потенциален бракониер, урокът, който може да извлечете, не е, че бракониерството ще бъде наказано, а по-скоро, че бракониерството е допустимо, стига да убива само животни, които няма вероятност да станат любими в социалните медии. Наистина, това изглежда е урокът, който самият Палмър извади от реакцията: в скорошно изявление той се извини за убийството на лъв, „който е известен местен любимец“, а не за лов на лъвове като цяло.

Официалната съдебна система, поне на теория, определя тежестта на престъплението въз основа на обективни фактори като въздействието му върху обществото и сравнението му с други престъпления. Интернет тълпата определя тежестта на престъплението въз основа на субективни фактори, като например колко неприятен е предполагаемият престъпник, колко симпатичен намира жертвата и степента, до която предполагаемото престъпление се вписва в техните предубедени убеждения. Ще забележите, че повечето от тях не се дължат на въздействието на престъплението върху обществото, а по-скоро до степента, до която наказанието на престъплението ще се почувства добре за наказващите.

Джон Ронсън, наскоро Част от списание New York Times , изследва как тази култура на тълпата се е появила от по-безобидни практики на подигравка на хора, които са казали или написали нещо глупаво, и как стана повече за служене на тълпата, отколкото за служене на правосъдие:

Все пак в онези ранни дни колективната ярост се чувстваше праведена, мощна и ефективна. Имаше чувството, че йерархиите се разрушават, сякаш правосъдието се демократизира. С течение на времето обаче наблюдавах как тези срамни кампании се умножават до степен, че те бяха насочени не само към мощни институции и обществени личности, но наистина към всеки, за когото се смята, че е направил нещо обидно. Започнах също да се учудвам на разминаването между тежестта на престъплението и ликуващата свирепост на наказанието. Имаше почти чувството, че срамовете сега се случват заради тях самите, сякаш следват сценарий.

Това стига до един от основните проблеми с правосъдието на тълпата: не става дума преди всичко за наказанието на престъплението или престъпника, а по-скоро за угаждане на гнева на тълпата и нейната жажда за отмъщение. Понякога това кара тълпата да се насочи към хора, които може би законно заслужават наказание, но обикновено не го прави. И няма причина да го очакваме. Не за това са мафиотите.

Официалната съдебна система извлича вземането на решения от писаните закони и поколения прецеденти; то се решава в силно формална и регулирана среда. То често е погрешно, но поне е проектирано с цел справедливо и последователно третиране както на обвиняемия, така и на обвинителя.

Междувременно правосъдието на мафията се извлича от колективните чувства на всеки, който случайно участва. Съдебната практика на мафията е ограничена до това, което участниците помнят и за което се интересуват в този момент. Неговите правила за доказателства привилегират всичко, което се споделя лесно в социалните медии и което потвърждава съществуващата система от вярвания на участниците в тълпата. Това е начин за раздаване на правосъдие, който е също толкова вероятно да се насочи към невинни хора, както и към виновни – особено защото няма дефиниция какво означават „виновен“ и „невинен“ на първо място.

Разпространението на тълпата правосъдие трябва да тревожи всички

Тъй като правосъдието на тълпата не работи чрез никаква последователна система за определяне на вина или налагане на наказание, на теория всеки може да бъде мишена. Разбира се, официалната съдебна система също може да направи грешки. Често тези грешки се коренят в системни несправедливости като непропорционални присъди за цветнокожите хора. Но поне официалната съдебна система е предназначена да даде на хората средства да поправят тези грешки и да реформират системните проблеми.

Фактът, че правосъдието на тълпата няма тези механизми, не е случайно. То е вградено в самата практика, защото тълпата не е за справедливост в абстрактния смисъл на насърчаване на колективното благо на обществото. По-скоро става дума за преследване на вендета - например яростта на Gamergate от нарастващата роля на жените в технологиите или Reddit открита омраза на хора с наднормено тегло — или просто да угаждате на желанието на тълпата за кръв.

Ако тълпата просто избере мишена, която намираме за презряна, като Палмър, това не прави действията им „справедливи“. Одобряването му като такова или дори отхвърлянето му като не толкова голяма работа позволява на тези поведения да се вкоренят. Това има по-значими последици от простото убеждаване на повече хора в интернет, че кампаниите за онлайн тормоз са приемливи. Тези кампании се надграждат една върху друга, докато развиват системи за организиране. Техните участници са се научили да използват сайтове за масова общност като Reddit и 4chan като платформи за стартиране и подхранване на мафиотски кампании, както и да научат и разпространяват ефективни тактики за тормоз. Ако онлайн тормозът е умение, сега има все повече и повече места за изучаване.

Това поставя всички нас в опасност. Тълпата е свободна да решава сама какво представлява и какво не представлява престъпление - да бъде жена, която работи в технологиите или журналистиката, например, или да има грешна религия — и всеки един от нас може някой ден да бъде замесен в такова „престъпление“. И дори ако тълпата е насочена към действия, които наистина са престъпни, за тях е твърде лесно да сбъркат.

През април 2013 г., малко след бомбардировките на Бостънския маратон, потребителите на Reddit повярват, че млад мъж на име Сунил Трипати е провел атаката. Някой, който приличаше на Трипати, се виждаше на снимките от маратона и както се оказа, Трипати подозрително липсваше. Интернет тълпата се обърна към семейството на Трипати , бомбардирайки го със стотици заплахи; сестра му получи 58 телефонни обаждания само между 3 и 4 часа сутринта тази нощ.

Няколко седмици по-късно Трипати, след като претърпяха травмата от онлайн тормоза и тормоза в реалния свят, научиха, че Сунил всъщност е умрял при очевидно самоубийство малко преди атаката. Потребителите на Reddit се извиниха, но беше твърде късно. Правосъдието на тълпата беше въздадено.


Представено видео от Vox