Шумът около нас, който унищожава слуха ни, обясни

Един от всеки четирима възрастни в САЩ показва признаци на загуба на слуха, причинена от шум.

Ако купите нещо от връзка на Vox, Vox Media може да спечели комисионна. Вижте нашето етично изявление.





Дийн Питърсън / Vox

Част отЗагубата на слуха засяга 1 от 4 възрастни в САЩ. Нашият шумен свят ли е виновен?

Когато бях тийнейджър, знаех, че носенето на слънцезащитен крем може да помогне за предотвратяване на рак на кожата, че не трябва да пуша, ако искам да избегна рак на белия дроб, и че презервативите могат да предотвратят много болести, предавани по полов път.

Никой обаче не ме предупреди, че силните звуци – един пискащ певец на концерт или строителна бормашина – могат трайно да развалят слуха ми. Също така не забелязах колко повсеместен е оглушителният глъч в нашата среда.



Напоследък обаче използвам децибелни четци проследяване на нивата на шума — на висок глас ресторанти , на улицата, в класове по упражнения и магазини за дрехи — като част от a отчетен проект за шума . И открих нива на звук над 85 децибела, които са вредни за ушите, на много места, където ходя. Вижте това показание на децибела от скорошно пътуване с метро във Вашингтон, окръг Колумбия:

Проверете нивата на шум във вашето тренировъчно студио и ни ги предайте:

Изтеглете приложение за четене на децибели като NIOSH измервател на нивото на звука, SoundPrint , или Decibel X Pro и направете екранна снимка на показанията на децибелите във вашия час по упражнения. Изпратете ни ги по имейл на julia.belluz@vox.com или ги туитнете, като използвате хаштага #VoxNoisePollution.

Същата седмица отидох на курс по спининг, който регистрира обеми над 100 децибела. Това е достатъчно, за да увреди слуха си за 15 минути.



Не е чудно, че Световната здравна организация нарече шума в околната среда подценена заплаха . В САЩ, един на всеки четирима възрастни в САЩ показват признаци на загуба на слуха, причинена от шум, и загубата на слуха (от всички причини) сега е третото най-често срещано хронично здравословно състояние в САЩ, веднага след диабет и рак.

Това е разочароващо, защото загубата на слуха е както непоправима, така и предотвратима. Ако бяхме по-наясно с вредите от гръмването на силна музика, щяхме да намалим шумовото замърсяване от източника. И ако знаехме да предпазваме ушите си от шум, щяхме да намалим риска от загуба на слуха – по същия начин, по който знаем, че слънцезащитният крем ни предпазва от рак на кожата, а презервативите намаляват риска от полово предавани болести.

За да разбера по-добре въздействието на шума, с който повечето от нас сега трябва да се борят, се потопих в това как действа загубата на слуха, предизвикана от шума - и как тя уврежда нашето здраве и благополучие. Ето какво трябва да знаете. Най-разочароващото нещо в това статукво е, че причинената от шум загуба на слуха е както непоправима, така и напълно предотвратима.



Шумът влошава слуха, като уврежда малките космени клетки в ушите

Нека започнем отначало: Как целият шум ерозира слуха ни на първо място? За да разберем това, трябва да преминем през очарователната машина на ухото.

Ние сме родени с около 16 000 малки космени клетки в ушите ни, които действат като звукови детектори. Когато звуковите вълни преминават в ушите ни, космените клетки изпращат сигнал до мозъка и тогава мозъкът ни декодира звука, независимо дали идва от лаещо куче или камион, който минава.



Но интерпретацията на мозъка е толкова добра, колкото сигналът, който получава от ухото, каза Елън Пфефер Лафарг, аудиолог от Център за слух и комуникация в Ню Йорк. Когато [космичните клетки в] ухото са повредени, звукът, който мозъкът получава, е изкривен или ухото не може да открие звук.

Лафарг често използва аналогията на тревиста поляна, за да помогне на пациентите си да разберат как шумът влошава слуха. Представете си поле, вървящо през тревата. Когато минавате веднъж и погледнете назад, не можете да кажете, че някой е ходил по тревата. Остриетата се възстановяват и отново отскачат нагоре. Но ако сте минали през него достатъчно пъти, той се превръща в постоянен път.

Същото се случва и с космените клетки на ушите. Подобно на тревата, която реагира на краката на човек, космените клетки се огъват, когато са изложени на силни звуци. Те могат да се възстановят по време на период на възстановяване - но когато силните звуци преминат през ушите достатъчно пъти или с достатъчно висока интензивност, космените клетки се унищожават трайно. Заедно с тях върви и способността ни да откриваме звук и да изпращаме шумови сигнали към мозъка.

Един от симптомите на загуба на слуха, причинена от шум, е шум в ушите , или звънене в ушите ви. Състоянието може да бъде изключително обезпокоително - и въпреки че има лечения, в момента няма лечение. (Можете да слушате примерни звуци за тинитус тук .)

Дори един силен удар може да причини трайно увреждане на слуха ви

OSHA

Звукът се произвежда от вълни на въздушно налягане, а децибелите са единицата, с която се измерва интензитетът на звука. Те попадат в логаритмична или нелинейна скала, което означава, че знаците в скалата се основават на порядък на величина. Така че ниво на шум от 95 децибела е много по-високо дори от 90 децибела и т.н.

Официалната правителствена позиция относно безопасните нива на шум идва от Национален институт за безопасност и здраве при работа , който определя стандарта за шум при работа. Той препоръчва ограничения от 85 децибела - малко повече от силата на звука на товарен влак на 100 фута - за осем часа на ден и хората, изложени на нещо по-силно, да използват защита на слуха. Това е така, защото е доказано, че хроничните експозиции на шум над този праг причиняват загуба на слуха с течение на времето.

Но 85 децибела не е непременно мястото, където започва загубата на слуха. Още през 1974 г. Агенцията за опазване на околната среда предложи поддържа нивото на шума около 70 децибела за оптимално предотвратяване на загуба на слуха, причинена от шум. И Националните здравни институти днес предполагат, че звучи по-горе 75 децибела може да навреди на способността на човек да чува.

Нещо повече, въпреки че всекидневното присъствие със силни звуци със сигурност може да намали слуха ви с течение на времето, не се нуждаете от продължително излагане, за да получите трайни увреждания. А единичен пук на гръмотевичен шум — като изстрел или експлозия, по-голяма от 120 децибела — е достатъчна, за да причини трайни щети. Така че излагането на звуци на това ниво отнема още по-малко време, за да намали слуха.

А какво да кажем за слушането на музика или подкасти през цялото време със слушалки, вездесъщият символ на милениалите? Единственото нещо, което е вредно за слушалките, когато става въпрос за загуба на слуха, са нивата на звука, при които ги използваме. Свит до максимална сила на звука, смартфоните могат да носят звуци отгоре 100 децибела , който дори за 15 минути може да увреди слуха ви, КОЙ е предупредил. (Може да помислите за настройка на a максимална сила на звука на вашия iPhone .) Така че използването на слушалки само по себе си не е непременно вредно, освен ако не увеличавате силата на звука през цялото време.

Стареенето влошава загубата на слуха

Заедно с излагането на шум, възрастта е основен предиктор за способността на човек да чува. Слухът ни намалява с всяко изминало десетилетие. Просто погледнете рязкото увеличение на загубата на слуха в тази диаграма от Центровете за контрол и превенция на заболяванията:

CDC

Разпространението на загубата на слуха се увеличава от 7 процента сред възрастните на възраст от 20 до 29 години до 68 процента сред тези от 60 до 69 години, според CDC. И с нелекувана загуба на слуха, предупреждава агенцията , може да доведе до влошаване на социалното, психологическото и когнитивното функциониране. (Изследователите също отдавна знаят това излагането на шум е свързано с вредни нарушения на съня, ендокринни ефекти и повишен риск от диабет и сърдечни заболявания .)

Но е трудно да се разкрият причините за свързаната с възрастта загуба на слуха или пресбикузис , от причините за загуба на слуха, причинена от шум. Това е защото пресбикузис най-често се причинява от постепенни промени във вътрешното ухо, включително износване на космените клетки, причинено от шум.

Има обаче някои добри новини на този фронт: изследователи наскоро разгледа дали застаряването на населението е свързано с нарастване на случаите на загуба на слуха . И те установиха, че сред възрастните на възраст от 20 до 69 години разпространението на загубата на слуха всъщност е спаднало между 1999 и 2004 г. от 16 процента на 14 процента. Те изтъкнаха няколко причини:

Обясненията за тази тенденция са спекулативни, но могат да включват намаляване на излагането на професионален шум (по-малко производствени работни места, повече използване на устройства за защита на слуха), по-малко тютюнопушене и по-добро управление на други сърдечно-съдови рискови фактори, като хипертония и диабет. По-малко правдоподобните обяснения, особено за полезните промени през последното десетилетие, могат да включват по-малко ушни инфекции, които се управляват по-добре, както и подобрена диета.

Така че дори ако изглежда, че много области на градската среда стават все по-шумни, нашите уши може да бъдат защитени с тези други средства. Напредъкът не е равномерно разпределен в обществото. Шумовото замърсяване е по-лошо в общностите на цветнокожите - може би още един двигател на черно-бялото здравословно пропаст в Америка.

Правителството не прави много за борба с шума. Ето какво можете да направите.

Изследователите, които изучават шума, посочват, че Индустриална революция и урбанизация увеличиха нивата на децибелите в много от нашите общности. С тези промени в обществото дойде увеличаване на гъстотата на населението (повече хора, събрани заедно, означава повече шум), промени в транспорта (сбогом, коне и бъги; здравейте, автомобили, камиони, трафик и мотоциклети) и — поне за известно време — повече работници, чиято работа включва наистина силни машини (въпреки че това може да се промени сега).

В началото на 70-те години на миналия век правителството на САЩ признава проблема с шума. Президентът Ричард Никсън премина Закон за контрол на шума от 1972 г , което признава правото на американците на спокойна среда. За да наложи закона, Никсън също създаде Служба за намаляване и контрол на шума към EPA. Офисът разработи програми за предотвратяване на загуба на слуха, причинена от шум, и за обучение на хората за здравните последици от шума.

През 1981 г. президентът Роналд Регън се появи и по същество прекрати усилията, прехвърляйки политиката за контрол на шума към държавните и местните власти. [Той] каза: „Нека градовете и щатите се справят с шума“, Арлайн Бронзафт , един от водещите експерти по шума в страната, каза пред Vox. Проблемът е, добави тя, че много местни власти са се обърнали към федералното правителство за финансиране и подкрепа.

Но оттогава се обръща малко внимание на шума на федералния фронт. САЩ бяха на преден план през 70-те, а днес, през 2018 г., не успяхме да изпълним задълженията по Закона за контрол на шума, каза Bronzaft. много е тъжно.

По-голямата част от движението срещу шума е възникнало от граждански групи и градове . В Ню Йорк, например, Bronzaft помогна въвежда учебна програма за ученици да научат за въздействието на шума и как да предпазят ушите си в началото на живота. (Градът актуализира своя код за шум през 2007 г., но шумът е винаги присъстващ: Открити данни за оплаквания от шум предполагат силната музика, строителството и силното говорене са сред основните проблеми на хората.) По-далеч, в Обединеното кралство, загрижени граждани са помогнали за организирането на коалиция за отблъскват третото разширение на пистата на летище Хийтроу , повишаване на осведомеността относно въздействието върху здравето на шума, който би донесъл.

Все пак не е трудно да се намерят ресторанти, барове, концертни зали и строителни обекти с оглушителни нива на шум и да се види, че много работници обикалят незащитени.

При липсата на по-стабилни кампании за обществено здравеопазване и намеса на федералното правителство, предотвратяването на загуба на слуха, причинена от шум, се оставя най-вече на хората. В CDC има добър пример за различните неща, които можете да направите, за да предотвратите загуба на слуха, като например носене на наушници, докато косите тревата, слушалки с шумопотискане в самолети и тапи за уши на концерти. Тези слухови протектори трябва да бъдат част от същия редовен арсенал за обществено здраве като слънцезащитните продукти и презервативите и трябва да ги пускаме на всяко място, което често посещаваме и е шумно. (Дори и фитнес залата!)

Ще добавя, че изтеглянето на децибел метър, като SoundPrint , ми помогна да се ориентирам в моя шумен градски пейзаж. Показанията, които получавам, ме правят по-наясно с относителната сила на звуците около мен и ми помагат да намеря по-тихи места, където да вечерям или да пия.

Има и прости неща, които дизайнерите и градските планери могат да направят, за да подобрят контрола на шума, твърди Кейт Вагнер в Атлантика :

... [Те] могат да бъдат толкова прости, колкото да отделят една лента от автомобилите и да я дадат на велосипеди, хора или зелени площи. Подобряването, разширяването и правилното финансиране на обществения транспорт премахва колите от пътя, като намалява звука, който произвеждат, и го заменя с по-тихи опции като трамваи и високоскоростна лека железница. В архитектурата акустиката трябва да играе по-голяма роля във всички структури, от обикновените жилищни сгради до най-големите музеи на изкуството.

И накрая, за да се избегне загуба на слуха, причинена от шум, както при много аспекти на здравето, малко здрав разум може да извърви дълъг път. Както ми каза Нанси Надлър, заместник-изпълнителен директор в Центъра за слух и комуникация, хората трябва да използват здравия разум. Ако звучи твърде силно, вероятно е така. Трябва да разберете, че след като увредите слуха си от шум, не можете да направите нищо, за да възстановите слуха си.


Слушам Днес, Обяснено

След като чу мистериозно хленчене в предградията на Аризона, Картик Таликар тръгна на пътешествие, което в крайна сметка ще доведе до центъра на интернет.

Абонирайте се за Днес, Обяснено където и да получавате вашите подкасти, включително: Подкасти на Apple , Google Podcasts , Spotify , Шивач , и ART19 .