Сбогуване с AIM, незабавния месинджър, който промени начина, по който общуваме

Преди зората на социалните медии, AIM беше клиентът за чат за едно поколение. След 20 години се затваря.

След 20 години дойде моментът да кажем последно сбогом на AOL Instant Messenger. Известният клиент за чат, по-известен като AIM, е един от най-дълготрайните културни пробни камъни в интернет и един от малкото софтуерни части, които може да промени начина, по който хората взаимодействат помежду си.





AOL обяви през октомври, че любимата програма ще бъде затворена завинаги на 15 декември - и съобщи новината в Tumblr, наречен AIM Memories , силен индикатор за това колко твърдо изпаднал в носталгията AOL Instant Messenger вече е станал.

AIM

Но това не отменя неговото културно влияние или влиянието му върху многото приложения за съобщения, които се появиха след него. AIM беше клиентът за чат за едно поколение, който остави незаличима следа в начина, по който разговаряме помежду си онлайн.

AIM влезе в живота на цяло поколение като част от голямата културна осмоза на интернет

AOL Instant Messenger е роден през 1997 г. Това не беше първият клиент за незабавни съобщения в мрежата - различен, наречен IRC го изпревари с близо десетилетие. Но беше клиентът за незабавни съобщения, който се разпространи най-широко в момент, когато интернет едва започваше да се превръща в реална част от ежедневието на хората.



AOL беше първият голям доставчик на интернет услуги, който много американци изпитаха още в средата на 90-те години и повечето от продуктите му бяха достъпни само за потребители на AOL. Но с гениален удар, който собствениците на компанията първоначално мразен , разработчиците на AOL избраха да направят своя първи клиент за чат, AIM, безплатен за изтегляне и за потребители, които не са AOL. Този ход означаваше, че AOL имаше много по-дълбок обхват в домовете ни от всички бъдещи конкуренти.

Солиден сигнал

Дизайнът на AIM, с неговите ярки цветове и квадратни форми, ще стане неизличимо свързан с носталгията по интернет културата на 90-те. Неговото лого, малко жълто бягащо човече, което ви поздрави с нетърпелив надпревара за влизане, вече е емблематично. Той е проектиран от ДжоРоан Лазаро, който каза пред Atlantic през 2014 г че е бил вдъхновен от кръглите, добре дефинирани фигури на следвоенните лога и търговски марки.

ретроспекция към 90-те/ Tumblr

AIM ни предложи този първи решаващ вкус на интерактивния свят, който сега заемаме и приемаме за даденост. Това беше част от културен момент, в който нивото на виртуална интерактивност все още беше ново и вълнуващо: създаването на приятели в интернет все още беше страшно и вълнуващо преживяване; когато чатите с влюбена с часове онлайн често беше по-лесно, отколкото да говоря с тях в училище на следващия ден; когато това познат звук отварянето на врата, когато приятел пристигна онлайн, може да предизвика интереса ви и това познато ново съобщение Пинг! може да предизвика истински емоции; когато внимателно избрано потребителско име или внимателно подбран цитат, с внимателно подбран шрифт, настроени да служат като вашето съобщение Away, могат да кажат повече за вашата личност от всичко друго.



cookiesandsangria/Wordpress

И о, сложната политика, която идваше с съобщение за гостуване, и всички фини тънкости на онлайн социалния етикет, които всички заедно разбирахме, обикновено чрез AIM. В дните, преди блокирането и заглушаването на някого в социалните медии да бяха често срещани, преди пасивно-агресивното субтуитване да беше донякъде рутинно, приятелствата можеха да бъдат хвърлени в катаклизми заради обикновения акт на предупреждение на някого. (Помните ли бутона за предупреждение? Позволява ви по същество да бръмчите на някого – вижте иконата на мълния на изображението по-долу – за да му кажете, че са отишли ​​твърде далеч. Ако човек е бил предупреден достатъчно пъти, той трябва да вземе еквивалента на това, което сега смятаме за принудително изчакване, преди те да могат да влязат отново.)

Тогава имаше опасности да станеш невидим: да изглеждаш така, сякаш си офлайн когато наистина не си бил . Това беше страхотен начин да избегнеш приятел, с когото не искаше да говориш, освен ако по някакъв начин не са успели да разберат, че ги призрачваш в предишната епоха призрачност съществувал.



За много от нас AIM беше платформата, чрез която научихме голяма част от ранният интернет говори, който е общоприет днес; че фрази като brb, lol и rotflmao някак си станаха неразделна част от начина, по който общуваме помежду си в интернет още две десетилетия по-късно, е белег за това колко хомогенно е преживяването на AIM за милионите хора, които го използват.

В своя пик в началото на 2000-те, AIM беше най-често използваният чат клиент в Северна Америка. И дори в здрача на 2006 г., когато зората на съвременните социални медии започваше да посяга на странната услуга за незабавни съобщения като повсеместна форма на комуникация, тя все още имаше 53 милиона активни потребители , изпреварвайки най-близките си конкуренти, MSN, Yahoo и Google Talk.



AIM предвещава начина, по който говорим помежду си днес

Въпреки че AIM процъфтява, наследството на неговия създател, AOL, е едно от легендарни възходи и падения, от някога могъщ доставчик на интернет услуги до блъскащ се технологичен гигант до отделна комуникационна компания и накрая, клетва , резултат от странен приятел сватба с бившия си враг Yahoo като част от сложно сливане, извършено от Verizon.

AIM можеше да продължи да процъфтява, ако не беше толкова дълбоко обвързан с пропадащия си родител. Но също така беше жертва в началото на възхода на уеб 2.0 и последвалата епоха на социалните медии, както и появата на напълно мобилен интернет, което затруднява старите гвардейци на AIM, MSN и Yahoo да се състезават с набиращи се млади хиппернапери като Snapchat, Twitter или WhatsApp.

Клиенти за чат на трети страни като Trillian и Adium пристигнаха сравнително късно в играта, стартирайки съответно през 2000 и 2001 г. И двете се опитаха да дадат на потребителите начин да съберат всичките си клиенти в едно приложение. Но по времето, когато такива клиенти се наситиха сред онлайн чатовете няколко години по-късно, текстовите съобщения и социалните медии взеха надмощие и начинът, по който мислехме за чат, се промени: вместо да виждаме клиент за незабавни съобщения като дестинация или онлайн разговори като уникално, изолирано поведение, ние започнахме да изживяваме органичното дигитално взаимодействие като по-голяма част от ежедневния ни живот. От 2011 г. пазарният дял на AIM падна до невероятно ниско ниво от под 1 процент .

И все пак трайното влияние на AIM не може да бъде отречено. Толкова много от функциите, които революционизира, вече са обичайни: списъкът с приятели, тогава съвсем нов начин за показване на всичките ви контакти в странична лента и показване кога са онлайн и офлайн, сега е повсеместна част от повечето от днешната комуникация - базиран софтуер, от Slack до Skype. Наскоро Twitter създаде система за предупреждение и изчакване, подобна на тази, въведена в AIM. Възможността да блокирате потребител, да персонализирате вашето онлайн или офлайн състояние, да получавате известия, когато някой ви изпрати съобщение, дори ако сте далеч от приложението - това са всички неща, които приемаме за даденост като рутинна част от съобщенията, текстовите съобщения или социалните мрежи медиен опит.

Алис Чуанг, продуктов дизайнер във Facebook Messenger, каза на Vox в имейл, че AIM е повлиял дълбоко както върху света на дизайна на съобщения, така и върху нея като индивидуален дизайнер: За много от нас, които навършиха пълнолетие през 2000-те, AIM ни пренесе в света на цифровата комуникация, обясни тя. Чуанг продължи:

Прозорецът за чат изпращаше текстови съобщения, преди смартфонът да е повсеместен; mercurial Away Messages представляваха нашата идентичност, преди да пристигнат социалните медии. AIM проправи пътя за комуникация в реално време, каквато я познаваме днес, и несъмнено допринесе за решението ми да работя в Messenger, за да свържа допълнително нашия свят и да обогатя начина, по който общуваме с хората и бизнеса, които обичаме.

AIM е последният умрял от оригиналната чат банда. MSN обяви, че се оттегля през 2014 г . Yahoo Messenger ухапа куршума през 2015 г . И докато IRC, оригиналният сървър-базиран чат-клиент, все още е силен, той функционира много по-различно от другите предшестващи социални приложения; ехото му се намира до голяма степен в многостранни програми за групов чат като Slack, докато наследниците на AIM са безкраен поток от системи за социални съобщения - WhatsApp, Facebook Messenger, WeChat, Kik и много повече .

По същество AIM беше малка, но фундаментална, изключително влиятелна част от носталгичния интернет софтуер, който помогна за оформянето на интернет, какъвто го познаваме днес. Кой би могъл да предвиди, когато този малък жълт бягащ мъж се появи на нашите екрани преди две десетилетия, колко далеч ще измине до края?